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苹果保鲜原来也是一门大学问!

时间:2017年09月14日 09:42   浏览:207   来源:东台市富安镇丁庄学校网站


从植物生长的角度来说,苹果是属于秋天的,只会在秋季成熟。可是现在,不单单是秋季,一年四季都能吃到成熟的苹果。超市里全年都有苹果供应,而且还都是又甜又脆的,一点不像摘下来放了很久的陈年老果。

当然现在交通运输发达,我们可以从外国进口,弥补其他季节没有苹果的缺憾。可是放眼全世界,能在 " 反季节 " 出口苹果的地方,远远不如消费苹果的地方多,毕竟北半球的陆地和人口占了绝大多数。

那么,我们在秋冬季之外吃到的苹果到底来自哪里呢?

传统保存技术

实际上,苹果还是那些苹果,并没有额外多出来,也没有什么反季节苹果。我们全年都能吃到苹果,多亏了一项创新技术,它成功延缓了苹果的成熟期。这项技术与几种化学物质有关,非常有意思。

首先,苹果从树上摘下后,它仍然是有活力的,会继续进行一种化学反应,与其他活的植物是一模一样的。这种反应非常平静,但它会或多或少地吸收一点氧气,释放一些能量,并越来越成熟。从化学上看,这种成熟反应主要是由一种激素——乙烯驱动的。乙烯是一种植物内源激素,高等植物的所有部分,如叶、茎、根、花、果实、块茎、种子及幼苗在一定条件下都会产生乙烯。它是植物激素中分子最小者,主要功能是促进果实、细胞扩大。不止是苹果,还有香蕉、芒果、木瓜、梨等其他水果也会对乙烯产生反应,而且当水果越来越成熟时,反应速度会越来越快。

如果气温较高,成熟反应也会加速进行。因此,人们一般保存苹果的方法,就是保持低温。农村地区,冬天过后若苹果没有吃完,就会储存到地窖、洞穴里,从而减缓成熟时间。另外,把水果储存在密闭的空间里,当氧气耗尽,也会减慢它的成熟速度,因为氧气对成熟反应是必不可少的。

上千年历史中,人类一直用这些方法储藏苹果,从而能在其他季节向市场供应。

新型储藏室

20 世纪中叶,得益于科技进步,这些传统方法也获得了改进。科学家开始进行一种更激进的尝试,直接改变苹果储藏室的空气成分。

我们知道,自然界人们每天呼吸的空气大约含 21% 的氧气。假如氧气含量减少,乙烯对苹果的影响就会降低,成熟反应就会减慢,甚至停止。于是,在现代化的苹果储藏室里,气体成分受到严格控制,氧气含量被降到 0.5%~3% 不等。

除了氧气,室内的温度和湿度也受到控制。这样一来,储藏效果大大提升。据美国统计资料显示,华盛顿州所消费的苹果,其中 50%~75% 都在一个储藏室里保存、装箱。当然了,储藏室的空间也是非常大的,可以在里面同时轻松举办三四场篮球比赛。

虽然很大,但不是随便什么人都可以进去。2013 年,英国有两位员工被经理派进储藏室工作,但由于没有准备呼吸器,他们俩都死在了里面,而经理被法庭判为过失杀人罪。可见这样的储藏室既能有效防止病虫害,还能使苹果成熟期延缓几个月,作用非常大。

新型合成分子

储藏室的氧气含量非常低,但是氧气只要存在,苹果的成熟反应仍然会缓慢进行。因此,科学家又研制出一种合成分子,名为 1- 甲基环丙烯,这是一种乙烯抑制剂。

家里电源插座插孔里的塑料隔板,作用是堵住插孔,防止小孩手指,或某些尖锐物体进去,避免触电保证安全。类似的,1- 甲基环丙烯 " 堵住 " 的是乙烯原本要激活的受体,避免乙烯结合受体驱动苹果发生成熟反应。

在新型储藏室里,在氧气含量极低的环境和 1- 甲基环丙烯分子的双重作用下,苹果几乎处于反应静止状态,至少能保持 6 个月的新鲜度,使之与刚从树上摘下时一模一样。也就是说,苹果从树上摘下后,经过长期储藏,又长途跋涉,运到超市出售时与摘下来时几乎是一样的。

顾客偏好不太熟的苹果

大费周章地储藏苹果,消费者拿到后会买账吗?这应该是最重要的问题。毕竟在长达数月,甚至近一年的储藏期里,虽然不会发生成熟反应,也不会变质,但是苹果的气味会渐渐减弱,果香变淡,与树上摘下时还是有差别的。

然而,调查发现,实际上消费者非常 " 配合 "。人们一般买苹果时,宁愿买不太成熟的,太成熟的苹果反倒少有人问津。

如此一来,现在的苹果市场可谓是一个良性循环。限氧室、1- 甲基环丙烯和乙烯受体相互作用,使所有的苹果不至于未到达消费者手中就变质放坏,也保证了几乎所有人在全年每一天都可以吃到一只苹果。


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