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冷兵器时代强力兵种「象兵」!

时间:2018年04月02日 13:20   浏览:253   来源:东台市富安镇丁庄学校网站


原标题:冷兵器时代强力兵种「象兵」!

象是第四纪以来陆上最巨型的动物,骑乘着它作战威力可想而知。不过战象虽然被美誉为古代的「坦克」,但是其使用却有相当多的限制。在人类文明早期,象兵曾是世界各地战场上的中坚力量,但随着大象数量减少消耗太大等因素,象兵很快又退出了历史舞台的中心。

象的体型巨大,皮肤粗厚,是很理想的战争工具。其体态笨重,移动速动比起马和骆驼(普遍能达到时速40公里以上)要慢很多,但其全速也可达时速25公里;而且,成年大象可重达6,000公斤,相当于25至30只战马。当一头,以至数十头大象,迎面狂奔而来,那份震撼人心、地动山摇的感觉,可想而知。

象的运用传统很广泛,其主要可分成非洲象与亚洲象两大分支,但很多地区的象因为人类过度捕杀和使用而灭绝。现代象的分布也局限于东南亚、印度和非洲中部。对大象的使用虽然对西方世界(希腊中心)并不陌生,但当时主要以荷驮运输为主,象兵却一直要到公元前4世纪才进入希腊的史籍当中。

最早开始使用战象的人应该是古印度人,他们成功驯化了亚洲森林象。波斯帝国全盛期会从北印度(巴基斯坦一带)购来战象。在游戏帝国时代2中,波斯人的特殊兵种就是象兵,就是来自于这个典故。不过波斯人使用战象似乎只持续到萨珊王朝,中世纪以后就似乎已经没有了。

亚历山大大帝东征时期的高加米亚之战(前331年),应是希腊世界最早看到战象的一次。虽然据说最后战象因长途劳顿加上水土不服而未有出战,但亚历山大的确看到战象出现,并为之震惊。亚历山大后来又在北印度的希达斯皮斯河之战中,又遇上真正的印度战象,花了很久才克服对战象的恐惧。因此希腊人很快看上了象兵的强大之处,亚历山大殁后,继业者们纷纷开始训练起自己的象兵。

塞琉古王朝因地理之便,可从东方继续得到印度战象;其他继业者们也从附近开始抓捕原生的野生象驯化战象。此后战象几乎出现在继业者时代每一场重要战争中,如著名的伊普苏斯(Ipsus)之战(前301年)。后来,北非的迦太基人也积极驯化非洲象作象兵。

不过大象威力虽然强,但却有不少问题。象的性格非常胆小,但却又很容易狂燥,一旦大象狂暴起来,便会完全失控。例如在上面提到希达斯皮斯河之战中,印度的战象在混乱时就会不分敌我的冲撞,结果对自军造成很大伤害。历史上,印度象以外的象似乎更是特别胆小,所以应用它们作战实在非常危险。

大象的消耗很大,每天大约要消耗300公斤的各类食物,这对古代帝国是一个巨大的负担。

另一方面,战象的震撼力也随着其广泛应用而变低了,当初震吓步兵,以及马匹的作用进一步减弱。罗马帝国的很多敌人都会使用战象,他们在久经战事后,渐渐地整理了对战象的方法。例如让出一条路给象兵冲过,象在没有遭到反抗后,很少会回头。而西泽在法柏苏斯之战(前46年)中,就使用巨斧砍击战象的脚跟,大破战象。

而且,对象的过度应用也使这些生命周期本来就很长的动物绝种。北非象因此,在公元一世纪左右已近绝种。由于象群的缺少,以及战术价值减低,中世纪时象兵已绝迹于欧洲和北非,只余下印度和东南亚附近的地区还在少量使用。返回搜狐,查看更多

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